Manòmetres: com funcionen

 

A l'interior de cada manòmetre trobem el seu element sensible, anomenat tub Bourdon en honor a l'enginyer francès que el va inventar en 1849.

Es tracta d'un tub metàl·lic corb amb propietats elàstiques, generalment fabricat en aliatges de coure o en acer inoxidable AISI 316L, encara que també es fabriquen en altres materials (Monel, Hastelloy ...) Aquest tub, generalment en forma de C, es troba soldat per un extrem a l'entrada del fluid a mesurar, i per l'altre extrem es troba tancat i connectat a un tirant de transmissió.

A l'entrar el fluid per la rosca de connexió a procés del manòmetre i crear pressió en el seu interior, el tub Bourdon es deforma pel seu extrem lliure i, per mitjà del tirant connectat al mecanisme, transmet el moviment del tub al mecanisme, i aquest al seu torn a l'agulla indicadora del manòmetre. Al decréixer la pressió, el tub del manòmetre torna a la seva posició original.

El tub en forma de "C" s'utilitza generalment per pressions des de 0,6 bar fins a 60 bar. Per pressions superiors (fins a 7000 bar) s'utilitza el tub en forma helicoïdal, enrotllat sobre si mateix una o dues voltes.

Els manòmetres per a baixes pressions (també anomenats ventómetres o manòmetres de càpsula), amb rangs entre 6 mbar i 600 mbar, equipen una càpsula com a element sensible. Es tracta de dues làmines ondulades de forma circular, soldades per tot el seu perímetre, creant una cambra estanca. Els materials d'aquestes càpsules són els mateixos que els utilitzats per als tubs Bourdon, i gaudeixen de les mateixes propietats elàstiques.

A causa de la seva gran superfície, tenen una gran sensibilitat a baixes pressions.

En augmentar la pressió a l'interior de la càpsula del ventómetre, aquesta s'infla, empenyent al seu torn un mecanisme dentat i així transmetent aquest moviment a l'agulla indicadora del manòmetre.

Una sobrepressió superior a 1,3 vegades el rang del manòmetre suposa un greu risc per a l'element sensible del manòmetre, ja que el seu òrgan intern pot perdre les seves propietats elàstiques i no retornar a la seva posició original una vegada la pressió cessa. Aquesta és una de les causes principals d'avaria en els manòmetres.